El iPhone de Cisco vulnera la Licencia GPL

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Cisco no ha publicado el código fuente de ciertos componentes Linux aplicados
al iPhone de Linksys.

Justo cuando Cisco ha entrado en conflicto con
Apple, a quien culpa de haberle usurpado la
marca ‘iPhone’, un experto ha acusado al gigante de las redes de haber
infringido el copyright de la
licencia GPL del sistema
Linux integrado en el
iPhone
de Linksys (una división de Cisco
Systems).

Ahora Cisco deberá vérselas con el
GPL Violations Project, una
organización que localiza, publica, y a veces persigue el incumplimiento de la
Licencia GPL (GNU General Public Licence). Esta licencia para software de código
abierto especifica que quien use un programa de este tipo está obligado a
publicar el código modificado, paso que Cisco ha omitido en el caso de su
teléfono.

Tras verificar el aspecto legal de su iniciativa, Armijn Hernel,
el experto que ha advertido al GPL Violations Project, descargó y decodificó el
firmware
del iPhone WIP300, confirmando que Cisco ha
olvidado compartir el código en varios programas, como el Memory Technology
Device,
que permite programar la memoria Flash.

El descubrimiento no es reciente, sino que data del mes de
octubre, pero parece que Armijn Hernel ha encontrado el momento oportuno para
señalar las prácticas de Cisco cuando este ha lanzado su ataque contra Apple.

Más allá de lo anecdótico, este caso recuerda que la violación de
la licencia GPL es muy común. Desde su creación, el GPL Violations Project ha
ganado más de cien procesos judiciales.

Muchas empresas no publican los códigos fuentes porque no conocen
el funcionamiento de la licencia GPL, porque no quieren implicarse en un
proceso complejo y oneroso, o simplemente, porque prefieren conservar la
confidencialidad de sus desarrollos.

Las grandes empresas que son descubiertas prefieren remediar su
error que ser el posible objeto de una campaña mediática. En cambio, la mayoría
de las PYMES que violan la GPL no entienden porqué deben poner el resultado de
su trabajo al alcance de miles de posibles competidores.

De momento Cisco no ha hecho ninguna declaración sobre el caso.

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