El vídeo resulta clave en el crecimiento de Cisco

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Los proveedores de servicios necesitan actualizar sus redes para adaptarlas
al tráfico y a la demanda creciente de banda ancha.

Según publica Jordan Robertson, de Associated Press
(AP), el
tirón del vídeo en Internet está beneficiando no sólo a los estudios de cine,
con sus ventas de programas y películas descargables en la Red, o a sitios como
YouTube,
que enlaza anuncios a contenido generado por los usuarios, sino también a los
fabricantes de equipos de redes, liderados por
Cisco
Systems
, que están sacando gran provecho al aumento de tráfico y
la demanda creciente de mayor ancho de banda.

El vídeo consume muchísimo más espacio de red que los correos electrónicos, y
la demanda está creciendo tanto que pronto superará a las redes
peer-to-peer de intercambio de archivos como forma dominante de tráfico
en la Red.

No obstante, el vídeo -que según los pronósticos crecerá desde 1,3 mil
millones de dólares de beneficio el año pasado a 7 mil millones en el 2010,
según la empresa de estudios de mercado
Parks
Associates
– no es aún el gran generador de ganancias que espera
la comunidad online. Las empresas están todavía pensando cómo generar beneficio
seguro con el contenido, que es casi siempre gratis y a menudo está plagado de
violaciones del derecho de autor.

Esta es una oportunidad única para
Cisco,
Alcatel-Lucent,
Juniper Networks
Inc
. y
Redback
Networks
, las empresas fabricantes de la infraestructura de
Internet. Sus productos -routers y switches que dirigen el tráfico de Internet y
otras redes- ayudan a las empresas de cable y telecomunicaciones a gestionar la
creciente carga de tráfico, y a direccionar cantidades ingentes de datos.

El resultado es que los consumidores consiguen descargas más rápidas, vídeos
de mayor calidad, y la posibilidad de pasarse al Protocolo de Televisión en
Internet, o
IPTV
(en sus siglas en inglés), que es la televisión recibida a través de la conexión
de banda ancha, y que viene a sumarse a la
VoIP,
o los servicios de telefonía en Internet como
Skype.

Para los proveedores de servicios, la IPTV es un componente crucial en su
lucha por conseguir el ?triple play?, que es la comercialización de
paquetes de datos, voz y vídeo. Según Charlie Giancarlo, vicepresidente y
director de desarrollo de Cisco, la puja por el triple play está
haciendo que la empresa también cambie la fabricación de sus productos para
ofrecer vídeo de alta calidad, lo cual requiere dar más peso a la red que a la
transmisión de voz o de datos.

La proliferación de la banda ancha en todo el mundo también implica mayor
demanda de equipos y redes más sofisticadas. Se estima que ahora mismo hay unos
210 millones de usuarios de banda ancha en el mundo, y que la cifra crece a
razón de 40 a 50 millones de consumidores nuevos al año. El tráfico creciente
junto con el ancho de banda que requiere el vídeo ofrecen una oportunidad muy
lucrativa para empresas como Cisco.

En el 2006, el mercado de routers para proveedores de servicios fue de 5,5
mil millones de dólares, lo que significa un 26% más que el año anterior. Cisco
ha conseguido grandes beneficios en los últimos trimestres (incluyendo una
ganancia del 28% en su informe más reciente), y sus acciones en bolsa han subido
un 50% desde hace un año.

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