Incipiente desarrollo de WiMax en Latinoamérica

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Proveedores y fabricantes como Motorola, Alcatel-Lucent u Orbitel apuestan
por el mercado latinoamericano para la puesta en marcha de sus redes WiMax.

Motorola ha anunciado recientemente
la disponibilidad en Argentina de HotZone Duo, la solución para redes Mesh de
radios duales. Este lanzamiento es parte de los productos MotoWi4 y ha sido
diseñado para proporcionar acceso de banda ancha inalámbrica de cuarta
generación, brindando de esta manera, aplicaciones de calidad de datos, voz y
vídeo.

En este sentido, Luciano Lazzari, Gerente Regional de Ventas para el Cono Sur
de Networks & Enterprise Business de la compañía, afirma que ?esta solución
contribuye al desarrollo económico de las ciudades y permite mejorar los
servicios que el gobierno o municipio ofrece a los ciudadanos a través del
acceso a banda ancha. HotZone Duo? facilita la implementación de una solución
Wi-Fi y al mismo tiempo la hace viable en términos económicos para toda la
ciudad?.

Asimismo, la solución permite dar conectividad a zonas residenciales, a una
ciudad completa o a un campus universitario con una red Mesh, integrada por
varios equipos que conforman una red dinámica autoconfigurable. De esta manera,
Motorola sigue apostando por el desarrollo de
WiMax en Latinoamérica.

Así lo aseguró Óscar Rojas, vicepresidente y gerente general de Networks
&Enterprise para América Latina y Caribe de Motorola, al afirmar que ?WiMax
es clave para proveer banda ancha inalámbrica de alta velocidad en países de
América Latina?.

Las previsiones aseguran que a lo largo de este año se dará el esperado
despegue de WiMax en ésa zona del continente, ya que algunos de los fabricantes
que se aventuraron con este estándar difundirán sus primeros equipos
WiMax-ready.

En realidad, WiMax surgió como una alianza de compañías que impulsan el
desarrollo del estándar del IEEE
(Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos)
. Desde sus comienzos,
fue creada para cubrir zonas metropolitanas, pero en efecto surgió como
alternativa a las redes telefónicas cableadas con la desregulación del sistema
móvil a nivel mundial. Por una cuestión de costos, las nuevas empresas que se i
ntroducían en mercados con fuerte presencia de monopolios no podían cubrir los
altos costes de instalación de sus redes, por lo que optando por un sistema
inalámbrico. Su instalación es muy sencilla y rápida y su precio competitivo en
comparación con otras tecnologías de acceso inalámbrico, como
Wi-Fi, oscilando
entre 5.000 euros y 25.000 euros.

Además, son consideradas parte de las llamadas
Redes de Próxima Generación
(NGN
, en sus siglas en inglés), ya que incluyen telefonía IP, acceso a
Internet de banda ancha e incluso vídeo bajo demanda.

En principio, se podría deducir que esta tecnología acarrearía un grave
peligro para el negocio de tecnologías inalámbricas de acceso de corto alcance
en que se basan muchas compañías, pero hay entidades muy importantes detrás del
proyecto.

De acuerdo con WiMax Forum, en
la actualidad hay cerca de 400 empresas que apoyan a esta iniciativa. Entre las
más fervientes impulsoras se encuentran
Intel, Motorola,
Nokia y
Samsung, entre otras.

La mayoría de estas operadoras están interesadas en adoptar WiMax Móvil ?IEEE
802.16e? pero como no se ha llegado a certificaciones oficiales de productos con
este tipo de estándar, están siendo establecidos sistemas pre-WiMax, por los que
apuestan por varios proveedores, o los sistemas WiMax Fijo (IEEE 802.16d), que
sí tienen certificación del WiMax Forum.

En Latinoamérica hay varias operadoras que ya están implementando WiMax,
siendo la pionera Ertach, que puso en
marcha sus sistemas en Argentina. ?Es un orgullo para nosotros anunciar la
continua expansión de la Primera Red WiMax de Latinoamérica cubriendo cada vez
más ciudades en todo el país?, afirmó Luis Galli, Gerente General de Ertach.

Para poder brindar sus servicios de datos, Internet y voz a través de una
tarifa plana de uso ilimitado, la compañía instaló una estación base con una
antena omnidireccional en Río Grande, en la provincia de Tierra del Fuego, lo
que asegura una cobertura de 20km con velocidades de hasta 10Mbps.

La implementación del nodo requirió alrededor de 250.000 dólares americanos,
asegurando de esta manera la disponibilidad de la última tecnología inalámbrica
para apoyar el crecimiento de las industrias de la región, lo que además implica
la puesta en funcionamiento de la estación WiMax más austral del mundo.

Pero no sólo en Argentina se da el desarrollo de este estándar, sino que
también está disponible en Chile a través de
Entel, con el mismo proveedor que en
el país vecino, Alvarion.

Y justamente este último país anunció la implementación de esta tecnología en
el marco del CTIA Wireless
2007
, donde Motorola notificó haber sido seleccionado por
VTR para implementar su red 802.16e WiMax en el
país andino.

“Estamos incrementando el uso de WiFi en Chile, y con la implementación de
esta red WiMax seremos líderes en el mercado tecnológico chileno”, manifestó
Mauricio Ramos, CEO de VTR. Se prevé que la red esté implementada hacia marzo de
2008.

“La tecnología WiMax nos permitirá proveer servicios de telecomunicaciones a
aquellos lugares en los que actualmente no tenemos cobertura. Nos permitirá
llegar potencialmente a 3,4 millones de hogares “, indicó Ramos.

Lo paradójico es que tanto Motorola como
Alcatel-Lucent se auto
asignan ser los primeros en traer esta tecnología a Chile. Pero más allá de la
primicia, o las jugadas de marketing, lo cierto es que
Telmex seleccionó a Alcatel para
desarrollar este estándar con una inversión prevista de 15 millones de dólares.

Por su parte Orbitel
está desarrollando WiMax fijo en el mercado colombiano a través de Siemens.
Mientras que en Ecuador la tecnología WiMax se desarrolla con
Airspan como proveedor, a través
de dos compañías, TVCable y
PuntoNet.

Los proveedores de infraestructura de Brasil, por el contrario, se encuentran
navegando en las aguas de la indecisión del gobierno brasileño, ya que éste
pospuso ,hasta nuevo aviso, la subasta de las frecuencias de 3.5Ghz, lo que
representa un grave retraso en el otorgamiento de licencias para despegar esta
tecnología en el país.

Según un informe de
Signals Telecom
Consulting
, esta falta de definición impactará negativamente en el
desarrollo del escenario competitivo, provocando que operadores ya establecidos,
con activos que les permiten ofrecer servicios equivalentes a los viabilizados
por WiMax, tengan una reacción agresiva dentro del área de su concesión, con el
objeto de minimizar el futuro impacto de los nuevos jugadores al mercado.

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