Grecia venderá participaciones en Hellenic Telecom

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El gobierno griego se deshará de un 10,7 por ciento de Hellenic
Telecommunications con el objetivo de conseguir fondos para reducir la deuda del
país, una de las más altas de la Unión Europea.

Por tercera vez en lo que va de semana, un gobierno decide reducir su
participación en el principal operador de telecomunicaciones de su país. En esta
ocasión, es Grecia quien se deshace de un 10,7 por ciento de
Hellenic Telecommunications, por un importe de
1.100 millones de euros.

Como en anteriores ocasiones, el objetivo de esta medida estatal es obtener
fondos para saldar las deudas del gobierno, después de haber fracasado en su
intento de vender participaciones a un operador de telefonía europeo.

De esta forma, los inversores institucionales podrán adquirir desde hoy mismo
hasta 52,45 millones de acciones en la mayor compañía de telefonía del país,
según un comunicado del propio gobierno distribuido por los bancos que asesoran
la operación, y recogido por
Bloomberg.

El precio de venta de los valores oscilará entre 20,80 y 21,40 euros, que es
el precio que registraron ayer al cierre, de acuerdo con dos fuentes cercanas a
la operación.

En total, Grecia, cuya deuda es la segunda más elevada de la Unión Europea,
es propietaria de un 38,7 por ciento de la compañía establecida en Atenas.

Esta iniciativa llega después de que los planes del ministro de Economía,
George Alogoskoufis, que contaba con vender hasta un 20 por ciento de la firma a
otro grupo de telecomunicación europeo, fracasaran debido a la insistencia del
gobierno por mantener el control en la compañía, que antiguamente tenía el
monopolio del mercado.

Intentos anteriores

En este sentido, los distintos gobiernos griegos han tratado de vender una
participación en Hellenic Telecom a otro operador del continente durante más de
una década, si bien todos los intentos anteriores fracasaron debido a la
oposición de los trabajadores y al rechazo del Estado a ceder el control de la
dirección de la compañía.

El objetivo de Alogoskoufis con esta medida pasaba por crear una alianza
entre Hellenic Telecom y otro operador, de forma que fomentase la expansión de
la primera y la fortaleciese frente a la competencia.

Pero con las elecciones a menos de un año -pues tendrán lugar el próximo mes
de marzo? y los sindicatos en clara oposición a la venta, el ministro se
comprometió a que el gobierno mantendría cierto control sobre la dirección y a
que tendría veto en las decisiones más importantes.

En cualquier caso, sólo
Telekom Austria, que
cuenta con unidades de telefonía móvil en Eslovenia, Croacia y Bulgaria, afirmó
públicamente estar interesada en la compra, debido a los activos con los que
cuenta Hellenic Telecom en los mercados de Europa oriental, entre los que
figuran Rumanía, Bulgaria, Albania, la antigua República Yugoslava de Macedonia
y Serbia.

Sin embargo, el pasado 18 de abril, la compañía vienesa afirmó que se
retiraba de la venta porque no podría tener el control del operador.

Esta operación sigue la tendencia que se experimenta en el continente, donde
los gobiernos están reduciendo sus participaciones en los antiguos monopolios de
telefonía para reducir su deuda y abrir estos mercados.

Deuda pública

Por lo que se refiere a la obtención de fondos para paliar la deuda, en total
el gobierno griego planea conseguir este año 1.700 millones de euros de la venta
de participaciones en compañías como Hellenic Telecom.

La deuda del país se redujo hasta el 104,6 por ciento del PIB el pasado año,
desde el 107,5 por ciento registrado en 2005, según el Eurostat del 23 de abril.
En cualquier caso, éste es el segundo porcentaje más elevado de los 27 miembros
de la Unión Europea, por detrás del de Italia.

Paralelamente, l venta anunciada hoy despeja el camino de Hellenic Telecom
para comprar la parte que aún no posee de su división más rentable,
Cosmote Mobile
Telecommunications
, haciéndose con el control del cash flow y los pagos de
dividendos de la compañía.

El CEO de la firma, Panagis Vourloumis, dio a conocer el pasado 22 de marzo
su decisión de adquirir el resto, que ha sido retrasada por la acción del
gobierno griego. OTE, como también se conoce a Hellenic Telecom, posee en la
actualidad un 67 por ciento de Cosmote.

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