Harvard autoriza a una start-up a usar más de 50 de sus patentes

Empresas

La reputada universidad llega a un acuerdo con una pequeña compañía de
nanotecnología fundada por uno de sus profesores para permitir el uso de sus
patentes en esta materia.

La Universidad de Harvard ha llegado a
un acuerdo con Nano-Terra Inc., para
autorizar a ésta a que utilice hasta 50 de las patentes del centro educativo en
materia de nanotecnología. La compañía es una start-up fundada por George M.
Whitesides químico especialista en esta disciplina y profesor en la citada
universidad.

Pese a que los términos del acuerdo no han sido hechos públicos, los
responsables de Harvard sí han reconocido que la institución recibirá una
participación significativa de capital en Nano-Terra, así como los derechos de
explotación de las patentes.

Para Nano-Terra, supone situarse en el punto de mira del sector de la
nanotecnología, así como un impulso para su labor diaria, ya que sólo la
solicitud de patentes y su mantenimiento cuesta hasta 2 millones de dólares,
según estima la compañía.

Las patentes recogidas en el acuerdo son relativas a los métodos de
manipulación de los materiales en escalas
nanométricas y
micrométricas, con el objetivo
de crear nuevas superficies y combinaciones de materiales.

En concreto, hacen referencia a aplicaciones no biológicas virtuales
desarrolladas por el profesor Whitesides y sus estudiantes de doctorado durante
la última década. De esta forma, Nano Terra ofrece herramientas de fabricación y
diseño en dominios en los que la flexibilidad y el bajo coste son cruciales.

Las patentes más importantes se refieren a litografía blanda, un método del
profesor Whiteside para depositar finas capas de material sobre una superficie
en un patrón cuidadosamente controlado. Esta técnica permite trabajar sobre
superficies más anchas que la fotolitografía -que es ampliamente usada para
realizar microchips? así como trabajar en superficies irregulares o redondeadas.

Pero mientras que el potencial de esta tecnología sigue siendo inmenso -ya
que los avances en energía, medicina y tecnologías de la información han atraído
miles de millones de dólares en inversiones tanto privadas como gubernamentales
en los últimos años? aún no está claro qué patentes resultarán realmente
valiosas.

“No es posible, simplemente, ir al mercado con un portfolio enorme de
patentes y un proyecto prometedor pero sin ingresos”, afirma Stephen B. Maebius,
un abogado de patentes y experto en nanotecnología consultado por
The
New York Times
.

Nano-Terra fue fundada en 2005 con el objetivo de crear una empresa que
albergase las patentes de Whitesides. Su equipo de gestión incluye al
vicepresidente, Carmichael Rogers, un antiguo alumno de Whitesides y socio con
él en otras dos compañías, el presidente ejecutivo, Myer berlow, antiguo
ejecutivo de marketing de AOL Time
Warner
y el presidente, Ueli Morant, un antiguo ejecutivo de marketing en
IBM y
Philips Consumer Electronics.

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