HP invertirá 8.000 millones en recomprar sus acciones

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Es la segunda operación de este tipo, después de que el año pasado la
compañía destinara otros 6.000 millones de dólares con el mismo fin, ya que
considera que sus títulos siguen infravalorados.

Hewlett
Packard
anunció el pasado viernes su mayor recompra de acciones, para la que
el Consejo de Administración de la firma ha asignado 8.000 millones de dólares,
según informa el rotativo
Financial
Times
.

De acuerdo con los analistas del periódico, una decisión así indica que la
compañía cree que sus valores seguirán infravalorados, a pesar de haber
duplicado su precio durante los dos últimos años.

Este movimiento, que se desarrollará durante los próximos trimestres, tiene
lugar después de que se aprobara el año pasado un programa de recompra similar
valorado en 6.000 millones de dólares. Además, coincide con que muchas empresas
tecnológicas se esfuerzan por utilizar su dinero en efectivo para incrementar
las devoluciones a sus accionistas.

El recorte de costes y la mejora de la actividad bajo la dirección de Mark
Hurd, presidente de HP, han dado un impulso al precio de las acciones de la
compañía, que registraron resultados poco consistentes tras la controvertida
adquisición de Compaq por
parte del fabricante en 2002, aunque los responsables siguen considerándolo
insuficiente.

Así, los valores del grupo, que alcanzaron un mínimo de 19,81 dólares la
semana antes de que Hurd remplazara a Carly Fiorina en el cargo de presidente en
abril de 2005, crecieron un 0,5% hasta los 39,91 al cierre del viernes en Nueva
York.

Otras grandes empresas tecnológicas, como
Microsoft y
Yahoo, también han estado invirtiendo su
efectivo para comprar sus propias acciones en el mercado abierto durante los
últimos meses. Esto es debido a que los grandes beneficios conseguidos han
provocado una acumulación de efectivo en los balances de muchas compañías, que
se han visto obligadas a devolver parte del mismo a sus inversores.

Entre los ejemplos más llamativos, destaca
IBM, el segundo mayor grupo de TI mundial
por nivel de ingresos, que gastó 8.000 millones de dólares durante el año pasado
en la recompra de sus propias acciones.

Por su parte,
Dell,
archirival de HP en el mercado de los ordenadores personales, gastó 3.300
millones de dólares en recompra en el mismo periodo, antes de que fuera obligado
a suspender su programa de recompra el pasado mes de septiembre, a la espera de
una resolución sobre la investigación de sus cuentas que lleva a cabo la
Securities and Exchange Commission.

En cualquier caso, Hurd afirmó el pasado jueves que HP continuará buscando
nuevos métodos de reducir costes, mientras intenta consolidar su posición como
el mayor grupo TI del mundo. Asimismo, señaló que el beneficio operativo de HP,
que se elevó a 7.200 millones para unos ingresos de 91.700 millones, implica que
aún quedan oportunidades significativas para reducir costes, pese a que durante
el año pasado la compañía completó un programa de reducción de costes de 1.900
millones.

?Nuestro trabajo es revisar la cifra de costes ?estimada en 84.300 millones?
y asegurarnos de que todo está apropiadamente alineado para conseguir el mejor
interés para la compañía y para los accionistas?, concluyó Hurd.

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