Instalar y gestionar WordPress

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Si nos planteamos montar una Web del tipo que sea, una de las opciones más interesantes hoy por hoy es recurrir a algún CMS (Content Management System) comercial u opensource. Esta clase de entornos nos permiten crear páginas Web muy rápidamente, cargar los contenidos cómodamente desde una interfaz Web y sumar funcionalidades en cuestión de minutos con plug-ins de toda clase.

Uno de los CMS opensource más utilizados hoy día es WordPress. Fue creado inicialmente para montar blogs, pero con el paso del tiempo, su ligereza, flexibilidad y excelente facilidad para la indexación de contenidos por parte de los buscadores, ha terminado por catapultarle a lo más alto. Actualmente podemos encontrar tiendas online, sitios Web corporativos, periódicos e incluso sitios de TV en streaming íntegramente gestionados bajo WordPress.

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WordPress es un CMS de código abierto que simplifica la puesta en marcha de sitios Web, y resuelve fácilmente la inserción de contenidos gracias a una interfaz Web sencilla y fácil de manejar.

Dado su carácter opensource, su utilización y personalización es totalmente libre. Basta descargar un paquete de instalación desde su Web oficial en nuestro idioma, subir los archivos al FTP del hosting que utilicemos y configurar una base de datos con un usuario/contraseña desde el panel de control del proveedor. Tras esto, un sencillo asistente nos guiará en tres pasos, pidiéndonos el nombre del nuevo sitio Web, los datos para conectarse a la BBDD, y la contraseña del usuario administrador. Al final de este proceso, que no debería llevarnos más de 5 minutos, tendremos acceso a un sitio Web vacío, pero totalmente funcional y listo para empezar a cargar artículos o plug-ins con los que ofrecer infinitas funcionalidades.

Apariencia y mantenimiento

Uno de los primeros puntos que tendremos que resolver es el aspecto gráfico de nuestra nueva Web. Si queremos montar un blog simple y sin grandes aspiraciones, podemos utilizar alguno de los tres temas gráficos que WordPress integra por defecto. Estos temas se encargan de definir el aspecto gráfico de la página, con colores, fuentes y distribución específica de los elementos (cabecera, menús, etc.).

A poco que necesitemos una Web medianamente elaborada, tendremos que recurrir a alguno de los miles de sitios que ofrecen temas gráficos para WordPress. Por sólo mencionar un par de ejemplos tenemos a Themeforest o Elegant Themes, que cuentan con miles y miles de opciones disponibles listas para su descarga e instalación en nuestro sitio WordPress. En este punto podemos encontrarnos temas de pago o gratuitos (generalmente menos potentes o elaborados que los primeros). Aún así, llegar a personalizar al máximo uno de estos temas, necesita de conocimientos avanzados de HTML/CSS y de desarrollo Web.

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Una de las partes más potentes de WordPress es la que afecta al aspecto gráfico, ya que podemos utilizar temas para cambiar por completo la apariencia gráfica. En Internet tenemos miles y miles temas gratuitos y de pago para ajustarnos a nuestros gustos y necesidades.

Otro punto importante es la gestión del entorno. WordPress es probablemente uno de los CMS más dinámicos del mundo en lo que a nuevas versiones se refiere. Su carácter abierto hace que esté constantemente incorporando nuevas funciones, corrigiendo errores y resolviendo problemas de seguridad que aparecen con frecuencia. Por ello, es importante suscribirse al Feed de actualizaciones que tiene el grupo de desarrollo, e ir cargando las sucesivas versiones que vayan apareciendo en un corto espacio de tiempo. En algunos casos resuelven vulnerabilidades importantes, por lo que un WordPress desactualizado puede convertirse fácilmente en el blanco de ataques que lo usen como plataforma de phising o hostings zombi.

Alternativas “llave en mano”

Al final, aunque WordPress es extremadamente sencillo de poner en marcha y convertirlo en la Web que necesitamos, si no contamos con los conocimientos suficientes, su puesta en producción y mantenimiento puede ser un dolor de cabeza. En este sentido podemos disfrutar de su potencia, pero sin complicarnos la vida con la parte más compleja de su gestión y configuración. En el mercado hay infinidad de proveedores que ofrecen servicios de hosting que, entre sus funciones avanzadas, incluyen la posibilidad de cargar WordPress de manera más o menos automatizada.

Un buen ejemplo es 1&1 WordPress Hosting, donde por entre 5 y 15 €/mes según las características que necesitemos, podemos contar con un entorno donde instalaremos WordPress en un par de clics (básicamente nos pedirá el nombre del sitio y la password para administrarlo). Además, cuenta con Safe Mode, una función que supone que el equipo técnico de 1&1 se encarga de las actualizaciones y gestión de todo el entorno WordPress de manera centralizada. Tendremos algunas limitaciones a la hora de tocar ciertas partes de WordPress que sólo los usuarios más avanzados echarán de menos, pero a cambio podremos desentendernos por completo de las actualizaciones, gestiones de permisos y control de la seguridad de la Web.

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El servicio 1&1 WordPress Hosting permite montar una Web sobre WordPress en dos minutos y con sólo insertar algunos datos básicos. Además, incluye el Safe Mode, por el que el equipo técnico del proveedor se encarga de actualizar y mantener la seguridad de nuestro entorno.

Además, el entorno queda configurado para que podamos instalar temas y plug-ins de manera directa, sin introducir los datos del hosting FTP, gestionar permisos de carpetas, etc. Por otra parte, aunque es posible cargar un tema personalizado, 1&1 complementa los temas básicos de WordPress con una docena de diseños alternativos que nos pueden ayudar a montar la Web con un esfuerzo y tiempo mínimo. Por ello, alternativas como estas son perfectas para disfrutar del CMS más utilizado en el mundo, pero desentendiéndonos de la instalación y mantenimiento del entorno.

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La posibilidad de añadir plug-ins es uno de los aspectos más potentes de WordPress. Podemos añadir desde la medición de analítica, hasta montar un sistema de newsletter o e-commerce muy fácilmente gracias a ellos.
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