La nanotecnología, clave para el medioambiente

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Un nuevo informe indica que la nanotecnología será muy importante a la hora
de reducir la contaminación y construir una economía “limpia”.

Un informe publicado ayer por el
Proyecto sobre
nanotecnologías emergentes
sugiere que la relación entre la
nanotecnología y los principios y buenas prácticas de una ingeniería que respeta
el medio ambiente es muy estrecha.

Escrito por Karen Schmidt y titulado Tecnologías verdes: Más fácil de lo
que piensa
, el documento destaca los vínculos beneficiosos que existen
entre la nanotecnología y una química e ingeniería verdes, cuyo objetivo es
minimizar el impacto medioambiental de las dos industrias mediante la
conservación de recursos y mejoras en los procesos y productos disponibles para
la eliminación de residuos.

El texto completo, que se puede descargar en
este
enlace
, incluye varios ejemplos de científicos que ya aprovechan las
posibilidades de la nanotecnología para realizar su trabajo. Así, James E.
Hutchinson, por ejemplo, químico de la Universidad de Oregon, practica una
técnica denominada “nanolitografía biomolecular” para construir modelos en
nanoescala
sobre superficies metálicas usando moléculas de ADN. Esta técnica tiene la
ventaja de involucrar menos pasos, incorporar más material y usar menos
disolventes y agua que una litografía tradicional.

Otros ejemplos incluidos en el artículo y de particular relevancia para la
industria informática hacen referencia a cambios en la producción de
semiconductores, baterías de litio y chips de silicio.

El cometido principal del Proyecto es demostrar que el “nano verde” no es
únicamente una actividad científica de nicho, sino que puede conllevar grandes
beneficios comerciales para las empresas que invierten en ella.

Y las ventajas son obvias. Como comenta Barbara Karn, autora de la
introducción al informe y científica medioambiental involucrada en la
organización de los programas sobre nanotecnología verde del Proyecto: ”
Potencialmente la nanotecnología es un ‘sueño verde doble’, ya que nos brinda la
oportunidad de construir productos y sentar procesos que son ‘verdes’ desde el
inicio. Nos permite sustituir los productos químicos, materiales y procesos de
fabricación más viejos y contaminantes por otros que respetan el medio ambiente
“.

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