Palm podría vender parte de sus acciones a un fondo de capital

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La firma alcanzó un acuerdo ayer para vender un cuarto de la misma a
Elevation Partners, una compañía de capital riesgo, por en trono a 325 millones
de dólares, como parte de un plan de reorganización.

Palm, fabricante de dispositivos
inalámbricos como el Treo, ha reconocido haber llegado un acuerdo ayer para
vender un cuarto de la compañía a Elevation
Partners
, una firma de capital riesgo, por unos 325 millones de dólares (241
millones de euros), de acuerdo con fuentes cercanas al caso citadas por
The
New York Times
.

La operación, que podría ser anunciada hoy, se enmarca dentro de un plan de
reorganización que incluye el gasto de cerca de 940 millones de dólares en
dividendos para los accionistas de Plam, lo que valora cada acción a un precio
de 9 dólares.

Además, Jon Rubinstein, un ex directivo de
Apple responsable de la división iPod,
también planea unirse a Palm como presidente ejecutivo, dentro de esta misma
iniciativa.

Esta reorganización llega tras varios meses de inútiles esfuerzos para
encontrar un comprador para la compañía, que se enfrenta a una competencia cada
vez mayor por todos los frentes, incluido
Microsoft, quien ahora
domina el mercado de los smartphones con sus software Windows Mobile.

Por su parte, RIM, fabricante del
BlackBerry, también se considera un competidor directo, y Apple pronto se sumará
al grupo, cuando el próximo 29 de junio
lance
al mercado
su propio dispositivo telefónico. Paralelamente,
Google podría estar preparando su
propio software para dispositivos móviles, para lo que está llevando a cabo
distintas alianzas.

Por lo que se refiere a la venta en sí, Palm ya mantuvo
conversaciones
con otros fabricantes rivales, como
Motorola y
Nokia, así como con firmas de capital riesgo
como Silver Lake Partners y
Texas Pacific Group, pero
ninguna manifestó su interés por hacerse con la totalidad de la compañía.

Ahora, la alianza con Elevation, una compañía relativamente nueva que compró
una participación minoritaria en Forbes el
pasado año, ofrece a Palm una importante inyección de capital, así como algunos
consejeros expertos. En este sentido, además de Rubinstein, Fred Anderson
-anterior director financiero de Apple? y Roger McNamee -cofundador de Silver
Lake Partners?, ambos directores de gestión de Elevation, también se unirán al
consejo directivo de Palm.

Durante los últimos meses, Palm había intentado la posibilidad de una compra
de acciones por parte de la propia directiva. Sin embargo, la semana pasada, el
presidente de la organización, Ed Colligan, afirmaba: “No estamos centrados en
averiguar cómo vender la compañía, sino en cómo construirla y crear valor a
largo plazo para los accionistas”.

De acuerdo con los términos del acuerdo, Elevation comprará 325 millones de
dólares de una nueva serie de acciones preferentes, que tendrán un precio de
conversión de 8,5 dólares por acción. Por su parte, Palm se hará cargo de cerca
de 400 millones de dólares de deuda para pagar dividendos a los accionistas. En
cualquier caso, el acuerdo aún está sujeto a la aprobación de éstos y, de ser
completado, Eric Benhamou y D. Scott Mercer, dos de los actuales miembros del
consejo directivo, abandonarán sus cargos para cedérselos a Anderson y McNamee.

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