Red Hat y Novell en un nuevo caso de patentes

Empresas

Las dos principales vendedoras de Linux afrontan una demanda que pede afectar
a todo el mundo open source.

Las compañías IP
Innovation
y Technology Licensing Corporation presentaron esta semana una
demanda en la corte del este de Texas contra
Red Hat y
Novell por infringir
supuestamente la patente 5.072.412. Ésta presenta ?una interfaz de usuario con
múltiples espacios de trabajo para compartir un sistema que muestra objetos?.
Los demandantes no sólo buscan una compensación por daños y perjuicios, sino una
prohibición permanente de futuras violaciones de su patente.

Red Hat admite que está al tanto de la demanda, pero aún tiene que revisar la
situación. El portavoz de Novell Bruce Lowry afirma que es pronto para decir si
tiene sentido que las dos compañías se defiendan juntas. La práctica habitual de
comprar la licencia de una patente para evitar los costosos procesos legales se
complica en el caso del software abierto.

La situación podría afectar al resto de desarrolladores del entorno Linux,
muchos de los cuales no poseen los recursos de Novell y Red Hat. Además, hace
poco se resolvió el pleito de SCO, que ha terminado virtualmente con la
compañía, declarada en bancarrota para no tener que afrontar los pagos por
violación de licencia.

IP Innovation es una subsidiaria de
Acacia
Technologies
, que según
Cnet
ha licenciado patentes para una amplia variedad compañías, desde
Dell,
HP,
Intel o
Samsung hasta
Exxon
o 3M. La compañía acaba de
recibir dos incorporaciones de Microsoft, Brad Brunell, antiguo vicepresidente
senior de Microsoft experto en licencias de propiedades intelectuales, y
Jonathan Taub, antiguo director de alianzas estratégicas de la división de
dispositivos móviles y embebidos de
Microsoft.

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