Skype abandona Europa continental

Empresas

La compañía reconoce la debilidad de su modelo económico y cierra su filial
francesa para centralizar sus actividades en Londres, como ya sucedió con el
resto de divisiones europeas a principios de año.

Skype ha decidido cerrar, una
tras otra, todas sus filiales de Europa continental, a saber: Alemania, España,
Italia, Escandinavia y Polonia. El último episodio hasta la fecha es el cierre
de la filial francesa, dirigida por Jérôme Archambeaud.

Esta reestructuración tendrá como consecuencia la supresión de entre 20 y 40
puestos de trabajo, sobre un total de 516, según ha explicado al rotativo
Les Échos un portavoz
de la compañía.

Pese a que el número de usuarios de este sistema de llamadas de VoIP no deja
de aumentar y cuenta ya con 171 millones, el uso de los servicios de pago
(SkypeOut) sigue siendo muy limitado.

“En la parte gratuita del software, el crecimiento es bueno. Por el
contrario, en la parte de pago, nuestra actividad atraviesa un momento muy
difícil”, confiesa una fuente interna al diario francés.

La constitución de las filiales europeas debía, precisamente, fomentar la
utilización de estos servicios de pago, con el fin de mejorar la rentabilidad,
con lo que su cierre pone de manifiesto un fracaso patente.

De acuerdo con Jérôme Archambeaud, el ya ex director de la división francesa,
confirma que “el fondo del problema es el modelo económico. Hay que repetir que
Skype es una epopeya formidable, una empresa que ha creado una ruptura en las
telecomunicaciones, todas las cifras muestran crecimiento. Pero es cierto que
hay un problema de rentabilidad”.

El ex directivo continua: “El problema es global y, a mi nivel, no es posible
extraer conclusiones. Por el contrario, no creo que se pueda hablar de fracaso
constatado. Todas las empresas son tiempos de parón, la historia no es nunca
lineal y pienso que Skype volverá a crecer”.

No hay que olvidar que Skype tiene una fuerte competencia en las ofertas de
triple-play -incluidas las comunicaciones telefónicas gratuitas e ilimitadas? de
los proveedores de acceso a Internet.

En un periodo de tres meses, el volumen de comunicaciones de pago ha
permanecido estable, con 1.500 millones de minutos. Tomando como ejemplo
Francia, el ingreso medio por usuario sería solamente de 4,5 euros por mes, de
acuerdo con Arcep, la entidad
reguladora de las telecomunicaciones del país.

La cuestión del modelo económico se plantea pues de forma flagrante, por lo
que eBay, que compró Skype por un importe de
entre dos mil y tres mil millones de dólares, debe sacar sus consecuencias.

El de ahora es un movimiento más dentro del programa de reposicionamiento de
Skype iniciado entre diciembre de 2006 y enero de 2007, cuando el grupo decidió
centralizar todas las actividades europeas serán centralizadas en Londres, con
el fin de conseguir un ahorro de costes.

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