Análisis: Ordenadores de bajo coste en Suramérica

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XO, Intel y NEC pujan por introducir sus dispositivos en las economías
emergentes de Argentina, Brasil, Chile o Uruguay.

Cuando en el Foro de Davos de 2005 Nicholas Negroponte, Director del
Medialab del Massachusetts Institute of
Technology (MIT)
, lanzó la idea de llevar a los países emergentes
ordenadores económicos, puso en la agenda las carencias de las TIC en el sector
de la educación. De la iniciativa de Negroponte ya se ha hablado demasiado
desde entonces, pero no así de la implementación de dicho proyecto en aquellos
países en desarrollo para los cuales fue creada la fundación que preside, la
OLPC (One Laptop Per Child). De momento, son
ya varias las empresas tecnológicas que buscan implantar su ordenador en los
mercados emergentes en una dicotomía entre el desarrollo y el bien propio.

En este artículo vamos a repasar el estado actual del proyecto y sus
variantes, las propuestas de Intel, con su
Classmate, y la
de Nec con su ITPC, que junto a la
XO están pujando por ser el ordenador
más complejo educacionalmente, pero sobre todo por ganar la puja empresarial por
el mercado que representa Latinoamérica, más allá de fines altruistas.

La clave de este tipo de dispositivos es la demanda, ya que todas las
compañías están a la espera de los pedidos que puedan llegar a realizar los
países de la región. Pero mucho de esos pedidos están siendo analizados por cada
uno de los gobiernos, principalmente de Brasil, Argentina y Perú; primero por
las aplicaciones que puedan ofrecer los ordenadores y segundo por el factor
precio.

Las XOs costarán unos 175 dólares, con una disminución hacia 2009 hasta
llegar a los 100 dólares iniciales, a medida que se realicen los pedidos, cosa
que actualmente traba al proyecto, ya que ningún país latinoamericano ha
realizado pedidos específicos.

Intel ofrece su Classmate a unos 285 dólares, y de acuerdo a estimaciones del
fabricante de microprocesadores, a fin de año reducirá su precio hasta alcanzar
los 200 dólares. Y es que, aunque Intel tiene representación en la junta
directiva de la fundación OLPC y apoya su iniciativa educacional, ambos
presentan sus dispositivos por separado en el mercado.

En su paso por Buenos Aires, Wilton Agatstein, gerente del Grupo de
Plataformas para Mercados Emergentes de Intel, aseguró que ?cada uno va a seguir
desarrollando su propio proyecto y será el cliente quien decida la mejor
propuesta?.

Mientras, desde la filial Argentina de la japonesa Nec evitan informar del
valor de sus ITPC por ?cuestiones de competencia? y para evitar
susceptibilidades como las que se generaron alrededor de las laptops de
Negroponte. La ITPC fue presentada en el cluster de San Luis, provincia de
Argentina, ya que a diferencia de las XO (fabricadas en China), o las Classmate
(en Taiwán), serán fabricadas en un 53 por ciento en la planta de Nec Argentina
con software de la compañía israelí ITP. ?El rasgo distintivo con los otros
dispositivos es que la ITPC ya se encuentra en el mercado público-privado, no
solamente en Estados Unidos, Israel y Rusia sino que también en Méjico y antes
de fin de año llegará a Argentina? explicó Pablo Gunning, gerente de
Comunicaciones de Nec Argentina.

Por otra parte, los dispositivos de la fundación OLPC no se utilizan
actualmente en Chile, pero sí en programas piloto de Perú, Brasil, Argentina y
Uruguay. Pero Chile tiene acceso a las Classmate, ya que están disponibles a
través del Sistema de Compras Públicas, accediendo a la tienda virtual
ChileCompra Express, donde las escuelas públicas de la mano de los municipios
pueden adquirir directamente el dispositivo de Intel.

Tomás Campero, director de Compras y Contratación Pública de Chile aseguró en
la página web que preside que ?con la incorporación de Classmate PC en el
Sistema de Compras Públicas estamos cumpliendo con la misión de ayudar a mejorar
la educación en nuestro país mediante la facilitación al acceso de los
estudiantes a las TICs, lo cual debiera significar un camino para disminuir la
brecha digital?.

En Argentina, el gobierno delegó la tarea en
Educ.ar. Julieta
Zuazaga, coordinadora del proyecto piloto de modelos 1:1, ha afirmado que ?para
evitar favoritismos empresariales nosotros trabajamos y evaluamos los tres disp
ositivos disponibles; no hay una preferencia y así nos aseguramos
transparencia?. Desde Educ.ar comenzaron las primeras pruebas piloto en marzo de
este año, pero es a partir de esta semana cuando se va a dar el verdadero salto
con el reparto de 750 dispositivos donados por los vendedores en 70
instituciones a lo largo de siete provincias previamente establecidas.

Uruguay es quizás el caso más transparente; donde el gobierno de Tabaré
Vázquez abrió el pasado mes la subasta pública internacional para dotar a 100
mil alumnos de laptops de bajo costo para implementar el proyecto de aquí al
2009.

Así, el proyecto Ceibal (Conectividad Educativa de Informática Básica para el
Aprendizaje en Línea), que pretende dar un ordenador portátil a cada niño del
país, ha finalizado con la prueba piloto de XO en Villa Cardal, un pueblo que
tiene 1.290 habitantes y una sola escuela con 250 niños. De esta manera, Uruguay
podría convertirse en el primer país de Latinoamérica en dotar a todos sus
alumnos de un ordenador gracias a la iniciativa efectiva del gobierno.

Brasil, por su parte, es un caso más complejo, ya que las pruebas piloto se
encuentran ?muy avanzadas? pero con definiciones mucho más lentas, porque aunque
el gobierno se encuentra próximo a abrir una subasta pública, piden como
condición que la industria brasileña tenga participación en la construcción del
dispositivo.

Asimismo, el anuncio del multimillonario mejicano Carlos Slim de adquirir al
menos 250.000 unidades de ordenadores dentro de la iniciativa OLPC para
distribuirlos en escuelas pobres de Méjico ha abierto un abanico de
posibilidades a todo Latinoamérica.

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