United Microelectronics fabricará microprocesadores

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La compañía fabricante de chips comenzará la producción de microprocesadores
para ordenadores dentro de dos años, en 2009.

La compañía taiwanesa United
Microelectronics
, dedicada a la fabricación de circuitos integrados y
semiconductores, comenzará la producción de microprocesadores en el año 2009. El
objetivo de esta medida es incorporarse al mercado liderado por
Taiwan Semiconductor Manufacturing Co.

En este sentido, con la fabricación de microprocesadores para ordenadores,
United Microelectronics buscaría diversificarse e incrementar sus beneficios,
según comentó Jackson Hu, ejecutivo de la compañía, en una entrevista recogida
por
Bloomberg.

?Estamos en conversaciones con más de un cliente sobre la posibilidad de que
aloje nuestras CPUs?, comentó Hu, declinando comentar si estos ?micros? serían
utilizados en ordenadores personales o en servidores. Como esta compañía, otros
muchos fabricantes de microprocesadores están buscando alianzas, debido al alto
coste que significa la construcción de sus propias fábricas, según afirma Hu.

Gracias a esta iniciativa, la firma se unirá a rivales en la fabricación de
los chips más caros con el objetivo estrechar la brecha abierta por Taiwan
Semiconductor, empresa que tiene más del doble de cuota de mercado que ella. Por
su parte, Chartered Semiconductor
Manufacturing Ltd
. proporciona los microprocesadores a
AMD, que junto a
Intel, abarcan el 98% de un mercado
chips para PC valorado en 35.000 millones de dólares.

?Si United Microelectronics puede entrar en el mercado de las CPUs, esto
ayudará a sus ingresos?, comentó Michael On, quien gestiona 60.000 millones de
dólares de Beyond Asset Managment, sin tener acciones de la misma.

Las acciones de United Microelectronics han experimentado un crecimiento de
un 7,1% en los últimos seis meses, en comparación con 13% de incremento del
índice taiwanés.

Además, las ventas de procesadores proyectadas para este año prevén un
crecimiento de un 7,3%, de acuerdo con el estudio realizado por el grupo
californiano WSTS
Inc.
En conjunto, los procesadores suponen un 38% del coste de un ordenador,
según un informe realizado por iSuppli
Corp
. Por su parte, Taiwan Semiconductors ha fabricado procesadores para
Via Technologies y
Transmeta Corp, conforme a los acuerdos
que tiene con estas compañías.

Chuck Mulloy, portavoz de Intel en California ha declinado hacer comentarios
al respecto de esta decisión de United Microelectronics. El mayor fabricante de
micros comentó que en marzo comenzaría la construcción de una fábrica en China
con una inversión inicial de 2.500 millones de dólares, la primera del país
asiático.

Competidores más pequeños

Otros competidores, como Sun Microsystems,
utilizan los micros fabricados por Texas
Instruments Inc.,
y los de Fujitsu
Ltd.
en sus servidores, de acuerdo con la información proporcionada por
Shabita Wu, portavoz de la compañía en Taiwan. Por el contrario, el directivo
declinó hacer comentarios sobre la futura producción de chips junto a United
Electronics.

Las CPUs también se utilizan en la fabricación de otros dispositivos
electrónicos incluida la consola de Sony,
PlayStation 3.

Las ventas de United Microelectronics de productos para ordenadores han
descendido un 18% respecto a los ingresos totales del primer trimestre, en
relación con el 19% del pasado año y el 24% de hace dos años. Por su parte, las
ventas de chips utilizados en dispositivos de comunicaciones como teléfonos
móviles contabilizaron un 51% de las ventas de United.

Moris Chang, presidente de Taiwan Semiconductor comentó el pasado 30 de abril
que el crecimiento de las ventas de la compañía será superior al crecimiento de
la industria en la próxima década, que se estima entre el 5 y el 10%.

United Microelectronics también está viendo incrementar sus inversiones en el
sector de la energía solar para aumentar sus beneficios. En este mercado, la
compañía controla NextPower Technology Group, fabricante de celdas, de acuerdo
con el informe anual de la compañía.

?Cualquier inversión relacionada con la energía será seriamente considerada,
y en particular la energía solar es la dirección correcta a seguir?, comentó Hu
en una entrevista el 2 de mayo, declinando proporcionar más detalles.

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