Descubren un material polarizable de forma magnética y eléctrica

Un material puede ser polarizado bien magnética bien eléctricamente. Al menos esa era la norma ahora. Y es que un grupo de científicos del Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague, cuyas experiencias han sido publicadas en la revista Nature Materials, ha descubierto un nuevo un material polarizable tanto de forma magnética como eléctricamente.

“Hemos estudiado un raro compuesto de hierro de origen natural, TbFeO3, utilizando radiación de neutrones de gran alcance en un campo magnético”, explica uno de los responsables de la investigación, Kim Lefmann, tal y como recoge Science Daily. “La temperatura se enfrió hasta cerca del cero absoluto, a menos 271º C. Así fuimos capaces de identificar que los átomos en este material están dispuestos en una estructura reticular congruente que consta de filas del metal pesado terbio ​​separadas por átomos de hierro y oxígeno“.

Este tipo de entramado ya era conocido, pero sus dominios magnéticos son totalmente nuevos. “Normalmente, los dominios se encuentran en espiral, pero en este caso observamos que se mantienen rectos como una flecha y con la misma distancia entre ellos. Nos quedamos impresionados cuando lo vimos”, relata Lefmann.

Esto implica que las paredes de terbio interactúan mediante el intercambio de ondas magnéticas, que son transferidas después a través de la estructura de hierro magnético. ¿El resultado? Una fuerza conocida en la física nuclear y de partículas: la denominada interacción Yukawa. ¿Las utilidades futuras? Construir nuevos sensores tecnológicos y desarrollar nuevos multiferroicos, esto es, materiales con propiedades adicionales.

Mónica Tilves

Licenciada en Xornalismo por la Universidad de Santiago de Compostela en la especialidad de Periodismo Electrónico y Multimedia. Apasionada de los gadgets, la fotografía digital, el diseño web y el arte. Tras un primer contacto con el mundo de la prensa escrita y con la suficiencia investigadora debajo del brazo, me decanto por los medios online. Cubro la actualidad informativa en Silicon Week desde 2011, además de colaborar en otras publicaciones del grupo NetMediaEurope en España como Silicon News. Ahora en Silicon.es.

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