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Segundo intento de SpaceX para lanzar y hacer aterrizar al Falcon9 en una plataforma flotante

Apenas han pasado unas semanas desde que el anterior intento no llegase a concluir con un éxito total y ahora la empresa espacial de Elon Musk que suministra naves a la NASA aborda su segundo intento de lanzar un cohete hacia las capas altas de la atmósfera, hacerlo regresar (hasta aquí salió bien la vez anterior) y hacerlo posarse sobre una plataforma flotante, donde esta vez se espera que aterrice con acierto y de forma controlada.

Google quiere invertir en SpaceX, la empresa espacial privada de Elon Musk

No fue precisamente un éxito el primer ensayo de aterrizaje controlado de la nave espacial de esta empresa fundada por el artífice de la plataforma de pago PayPal o los automóviles eléctricos Tesla Motors, pero a pesar de ello ha suscitado el interés inversor de la empresa de Mountain View. La razón parece estar relacionada con el programa de Google para crear una red propia de satélites que ofrezcan acceso a Internet.

Rosetta envía fotos de acantilados de 1 km de altura desde el cometa Churyumov-Gerasimenko

Aunque fue tomada hace dos semanas ha sido hoy cuando la NASA ha divulgad la fotografía que mostramos a continuación, seleccionada como Foto Astronómica del Día: los impresionantes cañones de 1 km. de altura que surcan la accidentada superficie del cometa sobre el que se posó hace unas semanas el pequeño robot Philae una misión histórica al tratarse del primer vehículo fabricado por el hombre que aterriza sobre un cometa.

La NASA envía una herramienta a la estación espacial mediante email

El titular está correctamente redactado, no nos hemos equivocado. Quizá por razones de espacio ha faltado añadir la parte que hace congruente el hecho de enviar un objeto sólido a través de una comunicación electrónica, y es que hay que especificar que lo que realmente se ha enviado (evidentemente) no es la propia herramienta en sí sino los planos de la misma a fin de que en la ISS puedan proceder a crearla con la impresora 3D con la que cuentan a bordo.

Las luces decorativas navideñas se ven desde el espacio

La Navidad ya puede distinguirse desde más allá de la superficie de nuestro planeta. Basta con mirar a las zonas más pobladas y advertir los nada sutiles cambios en la iluminación nocturna de los mismos a causa de los adornos navideños, algo que según confirma la NASA en determinadas zonas incrementa notablemente el brillo nocturno, como se demuestra en el siguiente vídeo.

El módulo Philae se posa exitosamente en el cometa 67P

Por primera vez en la Historia un artilugio creado por el hombre se ha posado con éxito en la superficie de un cometa. Cumpliendo el horario previsto, a las 17:03 hora española y tras haber abandonado la sonda Rosetta, el módulo Philae ha llegado a la superficie del cometa 67P/Churyumov/Gerasimenko, confirmando el aterrizaje mediante una señal enviada a la Rosetta y transmitida por esta a la Tierra, donde ha sido recibida 28 minutos después debido a los más de 500 millones de kms. que nos separan del punto de encuentro. Te mostramos a continuación algunas imágenes tomadas por Philae en su histórico aterrizaje.

Luxemburgo envia en un cohete chino la primera misión privada a la Luna

La carrera espacial en el sector privado acaba de dar un importante paso con el lanzamiento de la primera misión lunar que no depende de un organismo público. Ni la NASA, ni la ESA ni las agencias espaciales de otros países son esta vez los responsables del envío sino que la iniciativa corresponde a una empresa luxemburguesa, LuxSpace, que envía a la Luna un módulo llamado 4M.

La NASA fotografía agua helada en Mercurio

Es el planeta más próximo al Sol pero aunque podamos pensar en él como en un infierno abrasador lo cierto es que en sus polos algunos cráteres con una acentuada profundidad han permanecido desde su formación en zona de sombra y al no haber recibido jamás la luz solar habrían permitido que en su interior se dé la presencia de agua en forma de hielo, como ha podido fotografiar la sonda Messenger cuyas primeras imágenes te mostramos a continuación.

Regresa a la Tierra X-37B, el drone espacial que llevaba dos años en misión secreta

Durante los últimos dos años la Fuerza Aérea estadounidense ha mantenido en órbita un transbordador espacial no tripulado que acaba de regresar a casa. El Vehículo Orbital de Pruebas X-37B completa con su regreso su tercera y más prolongada misión, puesto que fue lanzado el 11 de diciembre de 2012. Su misión, junto con la de otros dos ingenios similares, está clasificada de alto secreto y obedece a un programa conjunto de la mencionada Fuerza Aérea, el fabricante Boeing, la NASA y DARPA, la agencia de proyectos avanzados de defensa.

Mangalyaan: la nave que India ha puesto en órbita en torno a Marte por sólo 42 millones

Esta mañana ha tenido lugar un importante acontecimiento en la Historia de la exploración espacial: por primera vez India ha colocado un satélite artificial orbitando en torno a Marte, lo que entre otras cosas supone adelantar a la otra potencia espacial emergente, China, en lo que podría considerarse una versión asiática de la carrera espacial que mantuvo enfrentados durante un par décadas a USA y URSS. Además cabe destacar el bajo presupuesto que ha necesitado la agencia espacial india, tan solo 42 millones de euros, menos de la décima parte de una sonda estadounidense que llegó a Marte hace un par de días.

La NASA cambia las Soyuz rusas por el transbordador Space X para llevar astronautas a la ISS

2017 será el año en que las hasta ahora eficaces  cápsulas no reutilizables Soyuz pasarán a mejor vida como método de transportar personas y cargamento desde la superficie de nuestro planeta hasta la Estación Espacial Internacional. Los transbordadores de Space X y de Boeing se encargarán de esa labor a partir de ese año tras anunciar hoy dicha decisión Charles Bolden, director de la NASA.

El Opportunity, reformateado tras 10 años de misión en Marte

Si pasados unos años nuestros ordenadores domésticos comienzan a dar problemas y necesitan un proceso de limpieza, una desinstalación de algunos programas y un formateo… ¿no le pasará lo mismo al ordenador que va a bordo de un rover que recorre la superficie de Marte? Pues efectivamente así es y dado que lleva ya una década en funcionamiento ha llegado el momento de que el Opportunity pase por este proceso para continuar en servicio.

El Curiosity descubre en Marte rocas con forma de huesos humanos

La fotografía que vas a contemplar a continuación te parecerá a primer golpe de vista procedente de alguna excavación arqueológica en la que ha aparecido el hueso fosilizado de algún homínido, tataratataratatarabuelo nuestro, que murió y quedó sepultado hace centenares de miles de años. Pero en realidad no es una instantánea debida a ningún arqueólogo en un remoto desierto de África. Su autor es la sonda Curiosity que, si recuerdas, está rodando por la superficie del planeta Marte.

China traerá a la Tierra rocas lunares

El gigante asiático continúa su propia carrera espacial aunque en lugar de mirar hacia Marte tienen el objetivo apuntado hacia la Luna. Cuando ha pasado más de medio año desde que llegase a nuestro satélite su primer vehículo robotizado han anunciado cuál será su próximo paso: enviar una sonda que traerá muestras lunares.

La NASA prueba su "platillo volante" para aterrizajes en Marte

Tratar de evitar que millones de dólares invertidos en exploración espacial terminen estampados contra la superficie de Marte tras un largo viaje por el cosmos es una de las prioridades de la NASA y hasta ahora se han empleado diversos métodos para asegurar un aterrizaje sin desperfectos pero ninguno como el que aparece en el vídeo que os mostramos a continuación, una especie de platillo volante hinchable.

Esto es lo que sucede cuando dejas caer un martillo y una pluma en la Luna

Hace ahora justo 43 años que por fin pudo comprobarse empíricamente la validez de la aseveración hecha por Galileo Galilei de que la Gravedad atrae a los objetos por igual independientemente de su masa. Esto quiere decir que una pluma y un martillo soltados a la vez llegarían al suelo al mismo tiempo… en el vacío, claro, porque en presencia de atmósfera el rozamiento desbarata el experimento. Y es que esta semana se cumplen 43 años de la visita a la Luna del Apolo XV, misión en la que sus astronautas grabaron en el vídeo que os mostramos a continuación la demostración de esta aseveración que se había hecho 500 años atrás.

La NASA anuncia los instrumentos que llevará el rover de la misión Mars 2020

La agencia espacial estadonunidense quiere  llevar dentro de seis años a nuestro vecino más próximo en el Sistema Solar un vehículo que recorrerá su rojiza superficie efectuando un buen número de pruebas. A continuación te mostramos las imágenes que la NASA ha divulgado de la próxima misión robotizada a Marte así como el resumen de los laboratorios que llevará a bordo y el vídeo de la rueda de prensa de presentación de este nuevo paso en la exploración espacial.

La NASA recupera imágenes inéditas de la Luna tomadas en los años 60

Hace casi medio siglo que estas fotografías llegaron a la Tierra procedentes de 5 satélites artificiales que orbitaron la Luna en la década de los 60. Su misión era reconocer la superficie de nuestro satélite con vistas a la preparación de las misiones tripuladas que debían aterrizar allí, pero michas de ellas quedaron olvidadas, almacenadas durante décadas en más de 1.500 cintas analógicas de las que ahora se están recuperando las primeras fotografías en alta resolución que se tomaron  de la Luna, muchas de las cuales nunca llegaron a contemplarse por ojo humano alguno.

Manda tu foto a Marte por $0,99

Nuestra generación parece que no lo va a tener sencillo (ni, llegado el caso, barato) para poder pasar unas vacaciones en Marte como nos prometían los libros y películas de ciencia ficción del último medio siglo. Pero al menos el avance tecnológico si puede permitir que parte de nosotros visite el planeta rojo. Se trata de la misión TC2M, acrónimo en inglés de “Cápsulas de Tiempo hacia Marte”, una serie de microsatélites que llegarán allí y que pueden llevar consigo mensajes digitales de los terrícolas. A cambio de contribuir con 99 centavos de dólar a la causa podrás enviar una foto tuya de hasta 10 Mb de tamaño.