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La NASA prueba su "platillo volante" para aterrizajes en Marte

Tratar de evitar que millones de dólares invertidos en exploración espacial terminen estampados contra la superficie de Marte tras un largo viaje por el cosmos es una de las prioridades de la NASA y hasta ahora se han empleado diversos métodos para asegurar un aterrizaje sin desperfectos pero ninguno como el que aparece en el vídeo que os mostramos a continuación, una especie de platillo volante hinchable.

Esto es lo que sucede cuando dejas caer un martillo y una pluma en la Luna

Hace ahora justo 43 años que por fin pudo comprobarse empíricamente la validez de la aseveración hecha por Galileo Galilei de que la Gravedad atrae a los objetos por igual independientemente de su masa. Esto quiere decir que una pluma y un martillo soltados a la vez llegarían al suelo al mismo tiempo… en el vacío, claro, porque en presencia de atmósfera el rozamiento desbarata el experimento. Y es que esta semana se cumplen 43 años de la visita a la Luna del Apolo XV, misión en la que sus astronautas grabaron en el vídeo que os mostramos a continuación la demostración de esta aseveración que se había hecho 500 años atrás.

La NASA anuncia los instrumentos que llevará el rover de la misión Mars 2020

La agencia espacial estadonunidense quiere  llevar dentro de seis años a nuestro vecino más próximo en el Sistema Solar un vehículo que recorrerá su rojiza superficie efectuando un buen número de pruebas. A continuación te mostramos las imágenes que la NASA ha divulgado de la próxima misión robotizada a Marte así como el resumen de los laboratorios que llevará a bordo y el vídeo de la rueda de prensa de presentación de este nuevo paso en la exploración espacial.

La NASA recupera imágenes inéditas de la Luna tomadas en los años 60

Hace casi medio siglo que estas fotografías llegaron a la Tierra procedentes de 5 satélites artificiales que orbitaron la Luna en la década de los 60. Su misión era reconocer la superficie de nuestro satélite con vistas a la preparación de las misiones tripuladas que debían aterrizar allí, pero michas de ellas quedaron olvidadas, almacenadas durante décadas en más de 1.500 cintas analógicas de las que ahora se están recuperando las primeras fotografías en alta resolución que se tomaron  de la Luna, muchas de las cuales nunca llegaron a contemplarse por ojo humano alguno.

Manda tu foto a Marte por $0,99

Nuestra generación parece que no lo va a tener sencillo (ni, llegado el caso, barato) para poder pasar unas vacaciones en Marte como nos prometían los libros y películas de ciencia ficción del último medio siglo. Pero al menos el avance tecnológico si puede permitir que parte de nosotros visite el planeta rojo. Se trata de la misión TC2M, acrónimo en inglés de “Cápsulas de Tiempo hacia Marte”, una serie de microsatélites que llegarán allí y que pueden llevar consigo mensajes digitales de los terrícolas. A cambio de contribuir con 99 centavos de dólar a la causa podrás enviar una foto tuya de hasta 10 Mb de tamaño.

SpaceX, la compañía espacial de Elon Musk, pone hoy en órbita 6 satélites artificiales

Un cohete capaz de despegar, colocar satélites en órbita y volver a aterrizar exactamente en el mismo lugar del despegue como podrás comprobar en el vídeo que te mostramos a continuación. Es tan solo uno de los secretos de la empresa espacial creada por el fundador de PayPal y Tesla Motors para abaratar el coste de la presencia tecnológica en el espacio. En menos de 3 horas uno de estos cohetes despegará con su carga a bordo y tú puedes seguirlo en directo a través de Internet.

Elon Musk quiere llevar hombres a Marte en 2026

Diez años antes que los planes más optimistas de la NASA, la industria espacial privada podría llevar un ser humano a Marte (y traerle de vuelta sano y salvo, como prometió Kennedy respecto de la llegada del hombre a la Luna). Es lo que aventura el prolífico fundador de PayPal, Tesla Motors y la empresa espacial SpaceX. Lo más parecido que existe en el mundo real a Tony Stark apunta hacia otro planeta, parece que tiene prisa… y que es capaz de lograrlo.

Google sigue mirando al espacio: participa en el accionariado de Virgin Galactic

Por el momento Google quiere entrar en el accionariado de la empresa fundada por el singular Richard Branson, una de las primeras en ofrecer viajes privados al espacio tanto a pasajeros como a empresas interesadas en situar allí arriba sus satélites. Algo que le viene muy bien a quien tenga un negocio dedicado a estos últimos, como sucede desde esta semana con la empresa fundada por Sergey Brin y Larry Page.

Esta es Dragon V2, la nave espacial tripulada de Elon Musk

Continúan los avances en la carrera espacial, esta vez a manos de la iniciativa privada. Con gran expectación se ha presentado hoy esta cápsula capaz de trasladar astronautas desde la superficie terrestre hasta la Estación Espacial Internacional, permitiendo que regrese sana y salva la tripulación reemplazada allá arriba.

Japón lanzará un bote de refresco a la Luna

Mitad estrategia publicitaria, mitad conducta poco respetuosa con el medio ambiente de nuestro satélite, Pocari Seat es la bebida japonesa que tendrá el singular honor de convertirse en el primer refresco en llegar a la Luna, enviado a bordo del Falcon 9, la nave espacial de Elon Musk, ese Tony Stark del mundo real.

La NASA presenta su nuevo (y futurista) traje estilo “TRON: legacy”

Con un diseño ciertamente innovador especialmente por las partes luminosas en azul eléctrico que nos remiten a la película de Joseph Kosinski la agencia espacial ha presentado su traje para astronautas Z-2, fruto de una votación popular a través de su propia página web y que será una realidad este mismo otoño, cuando comenzará a probarse, inicialmente sobre nuestro propio planeta antes de llegar al espacio con un astronauta dentro.

La NASA condecora al capitan Kirk por sus servicios al mando del Enterprise

Tantos años de servicio al frente de una de las joyas de la Flota Estelar, comandándola más allá de la última frontera, debían tener su recompensa y hoy la ha recibido el actor William Shatner en forma de Medalla de Servicios Públicos Distinguidos, el más alto honor que la agencia espacial estadounidense concede a personalidades no gubernamentales.

Júpiter siempre girará sobre tu escritorio gracias a los campos magnéticos terrestres

Pocos objetos decorativos encontrarás tan espectaculares como esta esfera que reproduce fielmente las tormentas gaseosas de Júpiter. Hasta ahí bien. Lo llamativo llega cuando descubres que no cesa de rotar pero el soporte transparente que lo sostiene no parece esconder ningún mecanismo. Y lo mejor es que mientras reciba luz seguirá rotando. Pero será mejor que descubras por ti mismo el aspecto de tan fascinante objeto que trasciende la decoración.

El corazón humano podría no soportar el viaje a Marte

El futuro de la exploración espacial parece complicarse un poco más, interponiéndose en los sueños de una Humanidad en expansión si no por el Universo, al menos sí por el Sistema Solar. La microgravedad afectaría a la musculatura del corazón, que progresivamente adoptaría una forma esférica con riesgos consiguientes para el adecuado funcionamiento del órgano y, por tanto, peligrando la vida del astronauta.

Detectan el eco gravitacional que confirma el Big Bang

La huella del paso del tiempo ha dejado su impronta en el mismo tejido del espacio. Si Penzias y Wilson descubrieron en 1964 la radiación de fondo, testigo que aún permanece del Big Bang, hoy se ha confirmado el evento en el que se habría originado nuestro Universo gracias a la detección de las ondas gravitacionales originadas como consecuencia del mismo, perturbaciones por la aceleración de objetos masivos en su tránsito por el Cosmos.

Falcon Heavy, el cohete más grande de la Historia, subirá al espacio gracias a Elon Musk y SpaceX

Dispuesto a convertirse en el auténtico Tony Stark, el fundador de PayPal y actual alma mater de proyectos tan singulares y exitosos como los automóviles eléctricos Tesla, planea un lanzamiento de prueba a final de 2014 del que es el cohete más grande jamás construido, con un peso que duplica el de un transbordador espacial. Decididamente Elon Musk se sale y además lidera la carrera espacial privada.

Google Maps se beneficiará de una nueva generación de satélites

A finales de este mismo año se colocará en órbita una nueva generación de satélites gracias a la iniciativa privada. Con ella se abrirá la puerta a una nueva era en la observación del planeta desde el espacio gracias a sus potentes cámaras fotográficas, algo que el común de los mortales podremos disfrutar gracias a uno de sus clientes, Google.

Podríamos tener ascensor espacial en 2050

Anticipado por el escritor Arthur C. Clarke en su obra “Las fuentes del paraíso”, el ascensor espacial permitiría unir mediante un cable la superficie terrestre con una estación ubicada en órbita geostacionaria. Son muchos los problemas que hay que abordar para tratar de convertir en realidad esta forma que, por otro lado, abarataría enviar objetos (y personas) al espacio. Las pruebas efectuadas por científicos de una universidad nipona permiten aventurar que se convierta en una realidad a mediados de siglo.

Israel también quiere llegar a la Luna

Después de Estados Unidos, Rusia, China e India hay una nación que quiere convertirse en la quinta potencia espacial capaz de hacer llegar un ingenio a nuestro satélite. Se tratará de una pequeña nave del tamaño de una lavadora, con 121 kilos de peso. Israel está negociando con la agencia espacial india para llevar a cabo el lanzamiento en 2016.