e-Sports: Las cifras del negocio de los deportes electrónicos

En la intersección del entretenimiento y la tecnología, los deportes electrónicos, también conocidos como e-Sports, han emergido como una fuerza imparable en la industria global. Sustentados por el floreciente mercado de los videojuegos, estos eventos no solo ofrecen oportunidades de inversión y publicidad, sino que generan ingresos astronómicos anualmente, especialmente en sus competiciones internacionales.

Grandes conglomerados empresariales han capitalizado hábilmente este mercado, que se ha consolidado como uno de los más lucrativos del planeta. La industria de los videojuegos, que experimentó un crecimiento del 2,3 % respecto a 2021, representó el 42,1 % de los ingresos totales del entretenimiento en 2022, según datos de la Digital Entertainment and Retail Association (ERA). Las ganancias globales de la industria de los videojuegos, según la International Data Corporation (IDC), ya alcanzan los 200.000 millones de dólares, un incremento del 20 % desde 2019. La pandemia, por su parte, ha desempeñado un papel crucial en este auge económico.

Esta industria en expansión ha superado incluso la combinación de los sectores musical y cinematográfico. Mientras estas dos industrias generaron 124.000 millones de dólares en 2022, la industria de los videojuegos se destacó con casi 80.000 millones adicionales. En España la industria de los videojuegos facturó más de 2.000 millones de euros en 2022, registrando un incremento del 12,09 % con respecto al año anterior, según datos de la Asociación Española de Videojuegos (AEVI).

Ascenso de los deportes electrónicos

Dentro de este auge económico, los deportes electrónicos han emergido como un sector que no solo crece en España, sino en todo el mundo. Las competiciones internacionales de e-Sports están experimentando un auge, atrayendo a jugadores amateurs que consideran seriamente dedicarse profesionalmente a este negocio cada vez más rentable.

Aunque hay una variedad de juegos en los que se compite a nivel nacional e internacional, uno destaca como el adalid de la rentabilidad: el aclamado League of Legends (LOL). Este juego ha alcanzado una prominencia sin precedentes en sus torneos internacionales, siendo el líder indiscutible en términos de audiencia y rentabilidad.

El Mundial de League of Legends, conocido como Lol Worlds, es la joya de la corona de este fenómeno. Equiparable al Mundial de Clubes en el fútbol, atrae a los mejores equipos del mundo, organizados por continentes. Desde su inicio en 2011, ha consolidado su lugar como uno de los eventos deportivos más seguidos a nivel mundial.

Datos reveladores de un informe de Goldman Sachs en 2018 señalan que más de 100 millones de personas sintonizaron la final del torneo mundial ese año. Esta cifra se ha elevado a 137 millones en 2019 y se espera que continúe aumentando. Comparativamente, la final de la Super Bowl fue vista por 208 millones de personas, y la final de la Champions League tuvo 700 millones de espectadores en 2022. A pesar de estas cifras impresionantes League of Legends sigue aumentando sus números a través de plataformas como Twitch y la página oficial de Riot, la empresa creadora del juego.

Ingresos sostenidos y jugadores profesionales

El crecimiento constante de los ingresos y la audiencia ha llevado a que los jugadores profesionales de League of Legends gocen de remuneraciones cada vez más sustanciales. En la LEC, la liga europea, los jugadores que han participado en 18 encuentros deben ganar al menos 60.000 euros anuales. En Corea del Sur, donde League of Legends se ha convertido en una institución, los salarios anuales rondan los 133.000 dólares, con jugadores como Faker, considerado el mejor de la historia, ganando sumas millonarias.

Los Worlds de League of Legends, que se están llevando a cabo en China este año, repartieron 2.4 millones de euros solo en premios el año pasado. Hasta 2022, las competiciones internacionales de deportes electrónicos generaban más de 1.200 millones de dólares, y las proyecciones indican que superarán los 3.000 millones.

Con todo League of Legends no es el único e-Sport que genera grandes sumas de dinero. Aunque se ubica en la cuarta posición histórica en términos de premios, con casi 100 millones de euros repartidos, otros títulos como Counter-Strike: Global Offensive, Fortnite y Dota 2 lideran el podio. League of Legends, con más de 8 millones de jugadores diarios, sigue siendo uno de los juegos online más populares, solo superado por Fortnite en 2021, que alcanzó los 12,3 millones de jugadores diarios.

Antonio Rentero

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