Bertelsmann pagará 95,77 millones de euros para salvar Napster

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Ya había pagado 44 y 74 millones respectivamente a Universal Music y Warner
Music. En total, el grupo alemán ha desembolsado 221 millones.

La saga Napster tiene todavía mucha
vida por delante, ya que el grupo alemán
Bertelsmann,
accionista mayoritario de la plataforma para escuchar y descargarse música, está
resuelto a pagar 130 millones de dólares (95,77 millones de euros) a los
editores americanos de música, principales rivales de esta plataforma.

La suma, como anuncia Les Echos,
completa los 60 y 100 millones de dólares (44-74 millones de euros) pagados
respectivamente a Universal Music
y Warner Music. En total, el grupo
alemán ha desembolsado 300 millones de dólares (221 millones de euros) para
saldar el pasado pirata del servicio.

La plataforma, que todavía sigue en activo, tiene una larga historia. Hasta
1999, Napster daba la felicidad a los adeptos del P2P. Todos sus contenidos
estaban disponibles gratuitamente en detrimento de los gigantes de la industria
musical que no tardaron en protestar y llevar el conflicto ante la justicia.

La decisión fue implacable, la compañía debía cerrar, sin embargo esto no fue
así. Fue comprada en 2002 por Bertelsmann y el sitio reapareció en 2003 bajo la
forma de una plataforma de distribución previo pago y legal. El principio es
simple: es posible escuchar una canción descargada cinco veces, para obtenerla,
hay que subscribirse a la oferta de abonados del sitio o bien pagar 0,99 dólares
(0,73 euros).

Inclinándose por una exposición publicitaria más pronunciada, la sociedad
consiguió doblar sus ventas en 2005 y un año más tarde, Napster contaba con
606.000 abonados (un aumento del 51 por ciento). Sin embargo, la entidad no está
sola sino que debe enfrentarse ahora a un feroz adversario:
Apple y su temible servicio iTunes.

En enero de 2007 la plataforma reemplazó pura y simplemente el sitio MusicNow
propiedad de AOL, precedente en la adquisición
de proveedores de acceso. La migración de abonados de MusicNow junto con los de
Napster hacía un total de 862.000 abonados.

La suma pagada por Bertelsmann ha vuelto a poner a la orden del día a Napster
y hay que creer que el grupo alemán no está cerca de abandonar. El gigante
musical EMI tendrá que recibir también
millones de euros de indemnización.

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