“Las aplicaciones Web empresariales crecen como consecuencia de la globalización”

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Entrevista a David Keane, director APS International Sales de la compañía
Akamai Technologies.

La globalización y el medio interactivo están cambiando por completo la forma
de actuar de las empresas y ofrecen un mundo de nuevas posibilidades que
generalmente permiten ahorrar en costes y esfuerzos. Este es el caso de los
servicios de externalización y las aplicaciones basadas en la Web que facilitan
la colaboración entre sucursales y una mayor eficacia en la cadena de
suministro. Así, David Keane, director APS International Sales de la compañía
Akamai Technologies nos explica en
profundidad este creciente mercado.

La compañía Akamai Technologies está especializada en servicios
globales para acelerar los contenidos y procesos empresariales online. ¿Podría
explicarme cuáles son exactamente esos servicios y qué aplicaciones concretas
tienen para la empresa?

Akamai ha intentado que Internet pase de ser una red caótica a ser una
plataforma de negocios predecible, escalable y segura en la que miles de
clientes tengan confianza a la hora de entregar sus contenidos y aplicaciones.
Nuestra cartera de productos se dirige a tres necesidades empresariales. Por un
lado, las Soluciones ?Digital Asset?, que ayudan a los proveedores de medios a
entregar y monetizar los bienes multimedia de forma rápida y efectiva. Por otro
lado las Soluciones ?Dynamic Site? para asegurar unas altas prestaciones y
fiabilidad de los sitios Web personalizados con rendering dinámico. Finalmente
las Soluciones de Rendimiento de Aplicaciones que mejoran las prestaciones y
confieren fiabilidad a las aplicaciones dinámicas e interactivas basadas en la
Web.

¿Qué ventajas aporta a una compañía este tipo de servicios aplicados
a contenidos y procesos online? ¿Cómo puede hacerle más fácil su trabajo diario
al directivo TIC?

Los directivos TIC eligen este tipo de servicios para añadir valor a su
negocio basado en la Web por un menor coste, ya que reducen la necesidad de
añadir infraestructura o invertir más capital. Así, los directivos TIC utilizan
la plataforma Akamai Distributed Computing para asegurar que sus contenidos y
aplicaciones se distribuyen de forma rápida y fiable a cualquiera, en cualquier
momento y en cualquier lugar. Esto viene respaldado por un SLA de disponibilidad
de red del 100% así como por métricas de rendimiento.
Por lo tanto, se proporcionan herramientas y reporting que permiten a los
directivos TIC tener visibilidad sobre cómo es distribuido su contenido y desde
dónde acceden los usuarios finales al contenido.

¿Cómo se proveen estos servicios?

Distribuir aplicaciones en Internet es un reto ya que existen latencias de
red y pérdida de paquetes en la Internet pública que las empresas no pueden
controlar. Por eso, estas herramientas aseguran que las aplicaciones que tienen
un buen rendimiento en un centro de datos no sufran por culpa de los problemas e
interrupciones de red cuando se accede a ellas a través de Internet. Así, en
nuestro caso, la plataforma Akamai EdgePlatform es la base de nuestra tecnología
y es la mayor plataforma de informática distribuida del mundo con 25.000
servidores en 70 países directamente conectados a casi 1.000 redes. Por otro
lado, los servidores están equipados con software propietario que se basa en
matemáticas aplicadas y algoritmos para ayudar a resolver los problemas de
congestión y vulnerabilidad de Internet. Es una forma de optimizar las rutas y
distribuir dinámicamente contenidos y aplicaciones de forma rápida, fiable y
segura.

¿Cuál ha sido la evolución del sector en estos últimos años?
¿Considera que las empresas invierten lo suficiente en este tipo de tecnologías
o, por el contrario, cree que no lo hacen porque desconocen las posibilidades
que estos servicios aportan?

La demanda de contenido online y la adopción de aplicaciones empresariales
basadas en la Web como método de distribución más económico siguen creciendo
junto con el desarrollo de Internet. Muchas de las compañías que han ampliado
sus centros de datos e infraestructuras están intentando consolidar múltiples
aplicaciones y propiedades de Web en 1 o 2 centros de datos donde pueden manejar
y asegurar aplicaciones más fácilmente. Esta centralización lleva a otros retos
y por ello ven la necesidad de contratar estos servicios a otras empresas.

En su opinión, ¿cuál va a ser la evolución de este sector a corto,
medio y largo plazo?

Tal y como acabamos de comentar, existe una demanda para acelerar las
aplicaciones basadas en la Web que crece con la tendencia hacia la gl
obalización y la consolidación. Esto seguirá produciéndose, ya que las empresas
crean portales para que sus clientes se sirvan ellos mismos o para mejorar el
servicio, colocan aplicaciones empresariales internas utilizando Internet que
ahora es aceptada como una red segura y adoptan totalmente la interacción con
proveedores y partners para reducir costes y ganar cuota de mercado.

Al mismo tiempo, estamos viendo ejemplos de negocios que existen gracias a
Internet como la externalización de Recursos Humanos entregada utilizando el
modelo SaaS (Software as a Service) y probablemente esté tipo de servicios
seguirá creciendo.

Según Gartner, el mercado de productos de aceleración de aplicaciones creció
un 27,6 por ciento en 2006 en comparación con 2005. Además, la consultora prevé
que el mercado siga creciendo con unas ventas que deberían alcanzar los 3.600
millones de dólares en 2008 y 3.500 millones de dólares en 2009. Esto se debe a
la importancia de las aplicaciones que se distribuyen a través de Internet y a
los ahorros que pueden realizarse al utilizar Internet en vez de desplegar
hardware, redes y centros de datos.

Para finalizar, ¿qué novedades incorpora la nueva herramienta Web
Application Accelerator con respecto a lo ya existente?

Akamai Web Application Accelerator acelera el rendimiento de las aplicaciones
basadas en la Web tanto dinámicas como interactivas, sin necesidad de añadir
infraestructura. Esto se hace fundamentalmente teniendo un enfoque diferente de
la distribución de aplicaciones y empleando técnicas como el mapeo dinámico,
routing dinámico, compresión, cacheo de objetos reutilizables y prebúsqueda, así
como la optimización de conexión o TCP y el control de acceso.

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