Desarrollan un sistema de refrigeración a base de láser

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Científicos de la Universidad Tecnológica de Nanyang han logrado reducir el calor de un semiconductor compuesto por sulfuro de cadmio de los 20 a los -20 grados centígrados.

Aunque otros como el instituto danés Niels Bohr ya lo han intentado antes, el equipo de científicos de la Universidad Tecnológica de Nanyang (NTU, por sus siglás en inglés) ha concluido un experimento de tres años que certifica la posibilidad de sustituir los actuales sistemas de refrigeración, realmente nocivos para la capa de ozono, por un revolucionario sistema de enfriamiento por láser.

En concreto, el profesor Xiong Qihua y sus ayudantes han logrado reducir el calor de un semiconductor de sulfuro de cadmio, un material utilizado comúnmente en sensores, celdas solares y electrónica, desde los 20 grados centígrados hasta -20 grados.

Aunque ahí no se acaba su ambición. “Nuestros resultados iniciales han demostrado que es posible enfriar con láser un semiconductor a la temperatura del nitrógeno líquido, por lo que nuestro próximo objetivo es alcanzar una temperatura aún más baja: la del helio líquido“, explica Xiong. Esto implica niveles de -269 grados centígrados.

¿Qué ventajas trae aparejadas esta investigación? Además de eliminar la necesidad de compresores y refrigerantes de aire acondicionado en hogares y automóviles, con el consecuente ahorro de espacio, energía y gases de efecto invernadero, el descubrimiento de la NTU podría aprovecharse en hospitales para trabajar con dispositivos de resognancia magnética, que requieren de una refrigeración extrema.

“También se traduce en la capacidad de construir refrigeradores miniaturizados para enfriar sensores de infrarrojos utilizados en satélites para formar imágenes o fomentar el auto-enfriamiento de los chips informáticos en dispositivos portátiles como los tablets PC o los teléfonos inteligentes”, concluye Xiong, tal y como regoce Eurekalert!.

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