Estación de conexión USB 3.0 con pantalla dual de StarTech [Análisis]

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A la hora de usar un portátil en un sitio fijo, muchas veces echamos de menos tener más puertos y conectores como con un sobremesa. Gracias a una estación de conexión podemos ampliar fácilmente nuestro portátil y StarTech nos propone una realmente completa.

Imaginad que con un sólo cable podamos conectar nuestro portátil directamente a una red, dos pantallas, 3 periféricos USB y hasta a unos cascos, sin tener que ir quitando o poniendo constantemente cables cada vez que movamos el equipo.

Pues gracias a esta estación de conexión es muy sencillo y te permitirá prácticamente reconvertir tu portátil en un ordenador sobremesa con un sitio fijo y todo ya conectado, de forma que sólo tendrás que llegar, conectar un sólo cable USB y ya estará todo listo en un momento.

Startech

El sistema de StarTech se diferencia de otras estaciones de conexiones porque, conectando nuestro portátil a ella únicamente con un cable USB 3.0 a su puerto USB 3.0 B, nuestro portátil incorporará, además de conectores habituales como 1 puerto Ethernet RJ-45, 3 puertos USB 3.0 y 2 puertos de audio de 3,5mm (entrada y salida), también 3 puertos de vídeo.

Dispone de un conector DVI-D, otro HDMI y otro VGA, todos ellos hembra y que permiten poder usar hasta dos pantallas extra utilizando la tecnología DisplayLink. Por tanto sólo podremos usar dos de esos conectores simultáneamente, permitiendo tanto el DVI-D como HDMI resolución Full HD y el VGA 2.048 x 1.152 píxeles.

Videoánalisis: Unboxing

Videoánalisis: Conexiones

Videoánalisis: Pantallas

Las pantallas son independientes y actúan como si las conectáramos directamente a puertos del portátil, pero con la diferencia de que estamos usando la tecnología DirectLink a través de un sólo puerto USB 3.0, con el que nos conectamos a la estación de conexión y el mismo por el que se comunica por tanto con el resto de periféricos.

Podemos clonar las pantallas o usarlas para extender el escritorio, de forma que cualquier portátil podría tener como mínimo 3 pantallas incluida la suya propia. Utiliza el último chip DisplayLink-DL-3900, que se encarga de la compresión y que gracias al mayor ancho de banda de USB 3.0, permite ofrecer imágenes sin parpadeos ni lag, por lo que incluso podemos ver vídeos y juegos.

En el caso de los juegos, la configuración es algo más complicada que con sistemas como las soluciones de Matrox, AMD Eyefinity o NVIDIA Surround. Pero gracias al software open source SoftTH podemos crear verdaderas joyas multipantalla. Sí, porque además de la pantalla propia del portátil y las dos externas de la estación de conexión, si nuestro portátil lo soporta, podemos usar otra pantalla adicional e incluso dos más, llegando a tener hasta 5 pantallas. 6 si usamos un sistema como el TripleHead2Go o incluso más si nos dejamos llevar por la megalomanía pantallesca y conectamos varios sistemas DisplayLink.

Eso sí, recordad si tenéis un sistema Optimus en vuestro portátil, probablemente tengáis problemas ya que una tarjeta gráfica integrada tiene bastantes limitaciones y en algunos casos no podréis usar directamente la GPU extra.

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Dejando de lado las pantallas, utiliza también chips Genesys GL3520 y Realtek RTL8211E. Su puerto Ethernet es compatible con conexiones 10/100/1000 Mbps

Aunque se puede usar sin problemas sin necesidad de alimentación externa, tenéis que tener en cuenta que la limitación del puerto USB 3.0 si conectas demasiados dispositivos. Afortunadamente basta con usar su toma de corriente para disponer de hasta 4A.

Respecto a la disposición de los puertos, la mayoría está por detrás, dejando el de entrada USB y de corriente a la izquiera, junto con una ranura Keshington, y un USB a la derecha. El formato de la estación es sobremesa, por lo que ocupa bastante: 304 x 178 x 44 mm y 289g. Pero también es posible colocar el portátil encima dependiendo del formato que tenga.

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El sistema es compatible con Windows 8, 7, Vista y XP, lo he comprobado personalmente en todos salvo en Vista (naturalmente) y también en OS X a partir de 10.6. Pero en el caso de usar un Mac quizás os interese más otra estación de StarTech que usa Thunderbolt.

Lamentablemente Linux todavía no es compatible con los chips DisplayLink Dl-3×00, y no hay planes para que lo sea en un futuro cercano. Aún así varios desarrolladores independientes han creado algunas soluciones, pero no son ni tan rápidas ni libres de errores como con Windows o Mac. Así que si tenéis pensado usarlo con Linux, tened en cuenta que será complicado.

La estación de conexión USB 3.0 de StarTech está disponible por 193,97€ en su tienda oficial en español.

StarTech también dispone de multitud de hubs USB 3.0, desde los más básicos de 4 puertos, como el ST4300USB3EU por 53,88€, o más versátiles como el ST4300U3C3 por 88,37€, que además de 4 puertos USB 3.0, también cuenta con 3 puertos más para carga, 2 de 1A y 1 de 2A, ideal para cargar rápidamente smartphones y tablets. Ambos hubs tiene un adaptador de corriente externa incluido.

De hecho todos ellos son compatibles con la estación de conexión, por lo que al conectarlo todo, tenemos la friolera de 9 puertos USB 3.0 únicamente con conectarla a un puerto del portátil. Eso sí, tened en cuenta que en esta caso el uso del adaptador corriente es casi obligado, y que la tasa máxima de transferencia es de 5Gbps, por lo que no os volváis muy locos conectando 9 discos duros simultáneamente o cosas así.

Lo bueno

  • Amplia la conectividad de tu portátil usando un sólo puerto USB 3.0.
  • Solución más barata y simple para contar con varias pantallas en portátiles.
  • USB 3.0 y DisplayLink DL.3900 mejoran enormemente la rapidez y estabilidad de las pantallas.
  • Compatible con DVI-D, HDMI y VGA.
  • Paquete con todo incluido, aportando drivers, cable y adaptador de corriente universal.

Lo malo

  • Formato sobremesa con conectores por todos lados (dependiendo de como sea tu mesa de trabajo esto puede ser algo bueno o malo).
  • No es compatible con Linux.
  • No cuenta con puerto DisplayPort.
  • Falta de información concreta y software incluido de serie para usar aplicaciones y juegos en varias pantallas simultáneamente.

Veredicto
Si buscas que tu portátil de mucho más de sí y no tengas que volver a preocuparte de no tener puertos libres ni volver a conectarlo todo cada vez que lo muevas, la estación de conexión USB 3.0 de Startech es una bendición. Tendrás todo listo en un sólo cable y además podrás conectar varias pantallas sin dificultades. Eso sí, los usuarios de Linux no podrán disfrutar de todas sus características ya que la tecnología DisplayLink DL-3×00 todavía no tiene soporte oficial.

vINQulos

StarTech

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