Establecen un nuevo récord mundial en conversión de energía fotovoltaica

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IBM, en colaboración con otros equipos de científicos, ha conseguido mejorar en un 10% los niveles de eficiencia de conversión de energía solar a eléctrica actuales.

Una vez más, IBM Research ha conseguido mejorar un récord mundial y esta vez lo ha hecho en materia de conversión de energía fotovoltaica, esto es, de paso de la luz solar a electricidad real.

Para ello, su equipo de Materials Science se ha asociado con Solar Frontier, Tokyo Ohka Kogyo y DelSolar, hasta alcanzar un desarrollo más económico y eficiente de células solares construidas a base de abundantes materiales naturales.

“Hasta ahora, las pruebas de nuestros dispositivos de película delgada Cu2ZnSn(S,Se)4 (hechos con cobre zinc y estaño) han logrado un récord mundial en la conversión de energía solar a eléctrica con una eficiencia del 11,1% (un 10% mejor que los informes anteriores) para esta clase de semiconductores”, explican los propios investigadores de IBM. “Y pueden fabricarse con una sencilla tecnología de impresión basada en tinta”.

El Gigante Azul también ha aprovechado para recordar que el total de la energía del astro rey que alcanza la superficie de la tierra supera en varios miles de veces al consumo de electricidad de la misma. Sin embargo, a día de hoy, la electricidad generada por células solares fotovoltaicas no llega ni a contribuir con un 1% a la producción mundial.

Pese a que existen numerosas tecnologías fotovoltaicas, ninguna ha sido capaz de aunar eficiencia con escalabilidad, producción barata y materiales comunes. Los semiconductores fotovoltaicos más extendidos, construidos con silicio cristalino “tienen unos requisitos de pureza del material demasiado altos (¡más del 99,9999%!) y las obleas suelen cortarse a partir de lingotes sólidos y conectados en serie para formar módulos fotovoltaicos”, apuntan los científicos, lo que convierte la tecnología actual en demasiado cara.

Por su parte, las células CZTS de IBM podrían producir hasta 500 gigavatios por año, acercándose a los niveles de teravatios de electricidad renovable que el planeta necesita.

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